La farsa de Barrio Italia

Suena duro el titular y no es afirmación sin fundamentos. Hacía tiempo que venía pensando cómo plasmar esto en palabras, principalmente porque soy vecino del barrio, por lo tanto a mí también me pega.

Cuando uno menciona Barrio Italia, lo primero que se le viene a la cabeza a la gente es Avenida Italia y dos o tres calles que la cortan. Tal vez por desconocimiento o porque es lo que se promociona.
En verdad los límites están un poco difusos y comprenden dos comunas (Providencia y Ñuñoa).

Según la página de la comuna de Providencia, los límites son mucho más extensos de lo que uno imagina, pero los límites que comercialmente se promueven son un rectángulo que va desde Marín hasta -si uno es generoso- Irarrázaval y desde Condell hasta Tegualda.

Los límites de Barrio Italia. Podríamos extenderse un par de cuadras a los costados.

En algún lugar leí que se llama Barrio Italia porque la embajada italiana está cerca (lo dudo, ya que está en barrio Infante). En cambio sí tiene más sentido que se llame así por el eje principal de esta zona que es Avenida Italia.
Antiguamente había fábricas y muchas familias italianas se instalaron allí. Por eso hoy es común encontrar las típicas casas italianas estilo chorizos (galerías con patio) transformadas en galería comerciales.

¿Cómo describiría al barrio Italia?
En lo personal lo describiría como un gran acto de torpeza comercial.
No se sabe bien a qué es lo que apunta: a distrito de diseño, anticuarios, polo gastronómico, a polo cultural, o todo junto. Lo que veo es que al final es que ninguna de esas cosas la hacen bien.

El barrio tiene un potencial comercial y gastronómico enorme. Podría ser mucho más que Lastarria ya que es más extenso, tiene conectividad decente, hay bastante arboleda, tiene terreno para construir y casas muy grandes para aprovechar.

Menciono torpeza comercial por responsabilidades compartidas que paso a enumerar:

  • Burbuja inmobiliaria: En estos últimos años ha habido toda una campaña inmobiliaria en el que venden al barrio como un lugar donde hay una excelente calidad de vida y no es tan así.
    Los pocos supermercados que hay, venden miseria más que productos de calidad. El mismo supermercado de la misma cadena en otra comuna vende mejores productos, más variedad y calidad. Pocos bancos, farmacias, panaderías, minimercados y pocos comercios minoristas completan la lista. Ni piensen en encontrar algo como un cine o centro cultural (sólo hay un par micro-salas de teatro). Hay muchos proyectos inmobiliarios que venden en verde departamentos de 60m2 por 4000-5000 UF lo que encuentro sobrevalorado. Entre comunas pareciera no haber regulación coordinada: en Ñuñoa hay edificios de 20 pisos y del lado Providencia pareciera que no está permitido construir en altura.
  • Negociado de las de las galerías comerciales: Comenzó hace 2 o 3 años con casas estilo italiano con sus habitaciones remodeladas para ser locales comerciales. Siguió esta tendencia con la construcción de galerías de calidad de construcción dudosa donde los comercios tienen por lo general 6 m2 separados por paneles cuyos arriendos son muy altos para las inexistentes comodidades que ofrecen. No es casualidad que los negocios duren un par de meses y cierren. ¡Algunos ni siquiera llegan a abrir!
    Los dueños de estas galerías de Avenida Italia son los que promueven eventos sólo en Avenida Italia, excluyendo a los comercios de otras calles aledañas (Condell, Girardi) limitando la posibilidad de que el área comercial pueda crecer.
  • Coordinación entre comunas: se nota que Providencia le mete más empuje turístico y comercial a la zona que le compete (hasta Caupolicán). Se nota mucho la diferencia que de Caupolicán hacia el sur (Ñuñoa) es menos atractivo. Esta línea imaginaria también implica precios diferentes en el arriendo de los locales.
  • Horarios: Por otro lado es evidente el mínimo esfuerzo por parte de muchos comerciantes. Durante la semana los negocios abren tarde (10 u 11) o cuando quieren, al mediodía el barrio se vuelve a morir y apenas pasada las 18hs ya no queda casi nada abierto. Se los ve a los turistas deambular por el barrio totalmente desorientados (Lonely Planet en mano) al ver todo cerrado. Con suerte algún restaurante está abierto hasta más tarde, pero lo que respecta a las galerías, ni una pasa de las 20 hs. Los fines de semana. la actividad en el barrio mejora porque -por fin- los negocios abren. Los lunes son pocos los comercios que abren. Termina siendo un círculo vicioso, la gente no va porque los negocios no abren.
  • Gastronomía: no destaca y no es casualidad que haya un puñado de lugares que estén siempre llenos. Da Noi y Capperi, ambos son de pastas para diferentes bolsillos. El otro es La Candelaria y es la única cafetería que abre hasta más tarde y su carta es relativamente buena. A todos estos los van a encontrar sobre Avenida Italia. Los demás lugares de la avenida ostentan la fama de carta mediocre, cara, con servicio de meseros que falta que te tiren el plato por la cabeza.
  • Productos: vuelvo a mencionar la torpeza comercial porque veo negocios venden muchas baratijas chinas de Aliexpress a precios inflados. También es muy común ver que en todas las galerías venden los mismo productos y de la misma marca (ej: orgánicos, tés, condimentos, etc). Es por eso que los negocios duran pocos meses y desaparecen. Son pocos los que perduran.

A las comunas: dejen las mezquindades de lado y coordinen para que el barrio crezca y sea realmente un referente tanto para la gente que vive aquí como los turistas. Podría haber hermosos hostels, hoteles boutique, oficinas comerciales y un real polo gastronómico si estuvieran dadas las condiciones.
A los comerciantes: no se dejen engañar, Barrio Italia no es la panacea y no se van a llenar de plata en un mes. Tampoco crean que la gente es idiota pensando que van a comprar baratijas sobrevaluadas. Si bien no es un distrito de lujo, creo que los potenciales clientes estarían dispuestos a pagar por algo lindo, original si el precio razonable. Para comprar una carcasa de celular, lo haría en alguna galería de Providencia o en el metro.
Pedido a los restaurantes: mejoren la atención y la comida pero más que nada la atención que me parece insulto.

Dejando de lado todo esto que parece un tiradero de mierda, no todo es una porquería y hay lugares que valen la pena visitar (casi ninguno sobre Avenida Italia).
Barrio Italia no es la mentira de Avenida Italia, aventúrense a conocer el barrio, hay vida fuera de la Avenida Italia.

  • Ruca Bar:, Av. Condell 868. Excelentes tragos basados en gin y tapeo.
  • Pizzería La Argentina:, Italia 989. No hace falta mucha presentación, son las mejores pizzas estilo argentino de Santiago. Visita obligada.
  • IF – Ideas Factory: Av. Italia 850. Co-work para emprendedores y tal vez pioneros en poner un lugar con todo.
  • Café Think: Av. Italia 1439. cafetería de especialidad en Galería Italia.
  • Silvestre Bistró: Caupolicán 511. Experiencia gastronómica diferente -a la noche- que consiste en que no hay una carta fija sino que el dueño y cocinero te dice el menú del día.
  • Ram Salam: Santa Isabel 429. El mismo está atendido por un auténtico indio que se queda viendo películas de Bollywood en su computadora. Comida deliciosa, sólo efectivo.
  • In Pasta: Santa Isabel 350. Las mejores pastas italianas. Se puede ir a almorzar o comprar para llevar.
  • Café Forastero: Santa Isabel 165. Cafetería de especialidad con deliciosos brunchs los fines de semana.
  • El Merendero: Girardi 1566. Variado menú de comida venezolana de la zona.
  • Vegan Bunker: Fresia 529. Uno tiene la idea que la comida vegetariana puede ser insulsa o poco interesante hasta que prueba la comida aquí.
  • Rubik: Seminario 515. Para los amantes de las cervezas, tiene una carta extensísima.
  • Lala Leelu: Santa Isabel 106 a la salida del metro Santa Isabel. Deliciosa pastelería coreana.
  • La Panadera: Av. Condell 1097. La mejor panadería de la zona.
  • Bonus Track 1 – Silabario: Lincoyán 920. Concepto interesante de cocina local (obviamente chilena) con productos de estación y una atención de nivel superlativo.
  • Bonus Track 2 – Etienne Marcel: Teniente Compton 203. Esta panadería francesa está fuera de los límites del barrio, pero está muy cerca. Vale la pena ir por sus panes, deliciosos croissants y sus macarrones que son los mejores que he probado hasta el momento. Tiene un patio con unas mesas para tomarse un té o café.
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Antes de darle al botón "Publicar" y mandar todo al carajo, te recomiendo que respires hondo y leas las FUQ que te iluminarán el camino :)

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